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AX1800급 속도내는 USB 무선랜카드 ‘ipTIME AX2000UA’

기사승인 2022.08.01  11:17:51

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- 와이파이6 기반의 2Tx-2Rx 무선랜카드… 4dBi 안테나 써 송수신 성능 향상

무선인터넷 최신 규격인 와이파이6(802.11ax)가 빠르게 보급되고 있다. 새로 출시되는 노트북에 와이파이6 무선랜이 기본 탑재되는 것은 물론이고, 와이파이6 기반의 유무선 공유기도 크게 늘었다. 가격도 많이 낮아져 기존 802.11ac를 빠르게 대체하고 있다. ipTIME 브랜드로 국내 공유기 시장을 이끌고 있는 이에프엠네트웍스는 이에 맞춰 데스크탑PC에서도 쉽게 와이파이6를 쓸 수 있는 무선랜카드 ‘ipTIME AX2000UA’를 선보였다.

USB 타입으로 설치 및 사용이 매우 간편한 ‘ipTIME AX2000UA’는 5GHz 대역에서 1201Mbps, 2.4GHz 대역에서 574Mbps 속도로 연결되어 AX1800급 성능을 내는 무선랜 카드이다. 4dBi 출력을 내는 2개의 안테나를 써 송수신 성능을 향상시켰다. 긴 USB 케이블이 연결되어 언하는 위치에 자유롭게 설치, 사용할 수 있으며, 호환성이 우수한 리얼텍 칩을 써 안정적이다. 가격도 3만원대로 큰 부담이 없다. 랜케이블 시공이 제한적인 매장과 같은 영업 공간, 혹은 사무실 등에서 매우 유용하며, 기존의 느린 무선인터넷을 업그레이드하기 위한 용도로도 만족스러운 제품이다.

   
▲ ipTIME AX2000UA
주요사양 AX1800(1201+574Mbps) 2Tx-2Rx USB 무선랜카드
USB 3.0 / 2.4GHz, 5GHz 듀얼밴드 지원 / 4dBi 외장안테나 x2
무선 IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11ac, 802.11a, 802.11b, 802.11g, 802.11n
전원 USB Power
크기 / 무게 80.5 x 80.5 x 24 mm (안테나,케이블 크기 제외) / 90g
패키지 크기 / 무게 267 x 186 x 58 mm / 272g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
사용가능 운영체제 Windows 10, 11
인터페이스 USB 3.0
주파수 5 GHz , 2.4 GHz
보안 WPA-PSK, WPA2PSK, WPA3ASE, 802.1x / AES, TKIP
Data Rate 802.11b - Maximum 11Mbps
802.11a/g - Maximum 54Mbps
802.11n - Maximum 300Mbps
802.11ac - Maximum 867Mbps
802.11ax (2.4GHz) - Maximum 574Mbps
802.11ax (5GHz) - Maximum 1201Mbps
LED Link / ACT
안테나 4dBi 외장안테나 x2
구성물 본체, 사용설명서
동작 온도 0 ℃ ~ 50 ℃
동작 습도 5% ~ 95%

USB커넥터에 내장형 안테나까지 품은 ‘ipTIME AX2000U’와 달리 이 제품은 외장형 안테나 방식을 쓴 USB 무선랜 어댑터이다. 긴 USB케이블로 연결되어 있어 설치가 자유롭고, 더 향상된 감도로 와이파이를 사용할 수 있다.

   
 
   
 
   
 
무선랜 어댑터 본체와 USB케이블이 연결된 형태이다. USB커넥터로부터 무선랜 어댑터 본체까지는 약 80cm로 충분히 길다. 데스크탑PC 뒤쪽 USB포트에 연결해도 PC본체 위로 안테나가 포함된 무선랜 어댑터를 올려 사용할 수 있다. 따라서 최적의 무선 위치를 찾아 적당한 곳에 ‘ipTIME AX2000UA’를 두고 쓸 수 있다.

   
 
무선랜 어댑터 본체 바닥에는 벽에 부착하기 위한 작은 구멍이 있다. 벽에 두 개의 나사못을 박은 후 ‘ipTIME AX2000UA’를 고정시키면 된다. 바닥에 마땅히 두고 쓸 공간이 없을 경우 활용하면 좋다. 또한 바닥에는 내부 열 배출을 위한 에어홀이 있으며, 미끄러짐을 방지하기 위한 고무 재질의 받침도 부착되어 있다.

   
 
안테나는 2개이다. 작지만 4dBi로, 보급형 무선랜 어댑터치고는 비교적 고이득 안테나를 사용했다. 또한 안테나는 2Tx-2Rx 방식으로 동작한다. 3개는 송수신을 겸하며, 수신을 위한 전용 안테나가 하나 추가되어 보다 넓은 수신 거리를 확보할 수 있다. 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능하므로, 설치 위치에 따라 최적의 상태로 안테나를 조정, 사용할 수 있다.

   
 
   
 
상단에 동작 중 파란 빛을 내는 LED가 자리잡고 있다. ipTIME 제품군이 추구하는 미니멀리즘 디자인을 반영해 매우 간결하고 심플한 모습이다.

   
 
   
 
USB포트에 꽂아 사용하는 방식이기 때문에 설치는 매우 쉽고 간단하다. PC를 분해할 필요 없이 비어있는 USB 포트에 꽂으면 된다. 다만 ‘ipTIME AX2000UA’는 AX1800급의 빠른 속도를 내기 때문에 USB 2.0이 아닌 5Gbps 속도를 내는 USB 3.0(혹은 USB 3.1 Gen1, USB 3.2 Gen1x1) 이상의 포트에 연결해야 한다.

   
 
USB포트에 ‘ipTIME AX2000UA’를 삽입하면 아래 그림과 같이 USB드라이브가 생성되며, 그 안에 설치파일이 있는 것을 확인할 수 있다. 홈페이지에서 설치 드라이버를 내려 받기 위해 인터넷이 되는 PC를 찾아다닐 필요가 없다는 얘기다.

   
▲ USB포트에 ‘ipTIME AX2000UA’를 삽입하면 설치파일이 있는 USB드라이브가 생성된다.

   
▲ 드라이버가 설치되는 모습

설치파일을 실행하면 알아서 드라이버가 깔리고, 바로 무선랜을 사용할 수 있는 상태가 된다. 설치된 드라이버를 보면 리얼텍 8832AU 칩셋이 사용된 것을 볼 수 있다.

   
▲ 장치관리자를 보면 설치가 완료된 것을 알 수 있다. 리얼텍 8832AU 칩셋이 사용된 것을 확인할 수 있다.

‘ipTIME AX2000UA’는 최신 무선랜 규격인 와이파이6(802.11ax)를 사용해 기존보다 빠르고 지연 없는 쾌적한 무선 네트워크를 제공한다. 5GHz 대역에서는 1201Mbps 속도로 연결되며, 2.4GHz 대역에서는 최대 574Mbps 속도로 연결된다. 따라서 AX1800급의 속도를 만끽할 수 있다. 대부분 가정이나 사무실에서 쓰고 있는 기가인터넷을 충분히 소화하고도 남는다.

   
▲ 5GHz와 2.4GHz의 연결 속도 화면

특히 ‘ipTIME AX2000UA’는 기존 802.11ac 대비 연결 속도나 무선거리가 대폭 확대되어 체감 성능 또한 뛰어나다. 와이파이6 기술의 꽃이라 할 수 있는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원하기 때문이다. 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보내는 것이 기존에 썼던 OFDM이었다면, 와이파이6(902.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나눴다. 한 문장으로 요약하면 기존 무선통신 기술보다 더욱 더 효율적으로 데이터를 보낸다. 여러 장치의 신호를 함께 묶고 동시에 전송하므로 효율이 매우 우수하고, 대기시간과 응답속도가 단축되어 속도가 매우 빠르다. 이러한 특성으로 OFDMA는 향후 무선랜 시장에서 폭발적 성장이 예상되는 IoT 환경에서 더욱 최적화된 성능을 보여준다.

   
▲ 와이파이6에 적용된 OFDMA와 OFDM 동작 방식 비교 (이미지 = ipTIME)

또한 이 제품은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다.

AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 연결되면 와이파이가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한 번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
▲ (이미지 = ipTIME)

이 밖에 사용 중인 기기에만 와이파이 신호를 전송함으로써 신호의 낭비가 없고, 이용 중이 모든 클라이언트에게 부드럽고 끊김 없는 연결을 제공하는 빔포밍 기술도 지원한다.

일반 무선랜 카드와 마찬가지로 강력한 WPA-PSK, WPA2PSK, WPA3ASE, 802.1x / AES, TKIP 보안 암호화 기능을 지원하며, AP 모드와 Ad-Hoc 모드 등도 사용할 수 있는 등 폭 넓은 호환성과 높은 성능을 제공한다. 무선랜이 필요한 데스크탑PC 혹은 내장 무선랜이 고장나거나 더욱 향상된 성능의 무선랜이 필요한 노트북에서 부담 없이 업그레이드할 수 있는 USB 방식의 와이파이6 무선랜 카드이다.

이준문 기자 jun@newstap.co.kr

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