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DJI, 에베레스트산에서 세계 최초 드론 운송 테스트 성공

기사승인 2024.06.06  11:27:47

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DJI가 네팔의 드론 서비스 회사 Airlift, 영상 제작 회사 8KRAW, 네팔 공인 산악 가이드 Mingma Gyalje Sherpa와 협력하여 에베레스트산(코모랑마산)에서 세계 최초로 드론 시범 비행에 성공했다. 지난 4월에 완료된 이 역사적인 비행 분야의 이정표는 에베레스트산의 극한 고도와 환경 조건에서도 15kg의 짐을 운반할 수 있는 DJI FlyCart 30의 놀라운 성능을 증명해 보였다. 테스트 기간 동안 3개의 산소통과 1.5kg의 기타 보급품이 에베레스트 베이스캠프에서 캠프 1(해발 5300~6000m)까지 날아갔다. 그리고 돌아오는 길에는 쓰레기를 다시 운반했다.

   
 

DJI의 Christina Zhang 수석 기업전략 이사는 "4월 말부터 우리 팀은 에베레스트에서 보다 안전하고 효율적인 정화 작업을 위해 획기적인 노력을 시작했다"며 "DJI FlyCart 30이 이 작업에 적합했다는 사실을 알리게 되어 기쁘다. 드론으로 장비, 보급품 및 폐기물을 안전하게 운반할 수 있는 능력은 에베레스트 등반 물류에 혁명을 일으키고 쓰레기 청소 작업을 용이하게 하며 관련된 모든 사람의 안전을 개선할 수 있는 가능성을 보여 주었다"라고 설명했다.

사상 처음으로 드론이 에베레스트 베이스캠프와 캠프 1 사이에서 장비와 쓰레기를 싣고 왕복 운송에 성공했다. 이 캠프는 등반의 가장 위험한 단계 중 하나인 쿰부 빙하로 분리되어 있다. 이론적으로 헬리콥터도 같은 거리를 이동할 수 있지만, 위험과 비용 부담이 크기 때문에 거의 사용되지 않는다.

   
 

운송 비행을 시작하기 전에 DJI 엔지니어들은 -15°C~5°C 사이의 온도, 최대 15m/s의 풍속, 해발 6000m 이상의 높은 고도 등 에베레스트의 극한의 환경 조건을 고려했다. 그런 다음 DJI FlyCart 30의 언로드 호버링, 바람 저항, 저온 및 더 무거운 페이로드에 대한 중량 테스트를 포함하여 엄격한 테스트를 수행했다.

전통적으로 에베레스트에서 보급품을 운반하고 쓰레기를 치우는 책임은 현지 셰르파 가이드의 일이었으며, 산소통, 가스통, 텐트, 음식, 밧줄과 같은 보급품을 운반하기 위해 한 시즌에 30번 이상 빙벽을 넘어야 했다.

Imagine 네팔 산악 가이드인 Mingma Gyalje Sherpa는 "우리는 매일 6~8시간씩 이 빙하를 걸어야 한다"며 "작년에 세 명의 셰르파를 잃었다. 운이 좋지 않거나 타이밍이 맞지 않으면 그곳에서 목숨을 잃을 수도 있다"고 말한다.

쿰부 빙하를 가로지르는 위험한 등반은 일반적으로 기온이 가장 낮고 얼음이 가장 안정적인 밤에 이루어진다. 개조되지 않은 드론은 밤낮으로 왕복 12분 안에 캠프 간 15kg을 운반할 수 있다. DJI의 운송 드론은 위험한 쿰부 빙하를 건너기 위해 목숨을 걸고 반복적으로 이동하는 셰르파의 부담을 덜어주는 것을 목표로 한다.

에베레스트에서 등반가 한 명당 8kg의 쓰레기를 남기는 것으로 추정되며, 정화 노력에도 불구하고 많은 양의 쓰레기가 슬로프에 남아 있다. 드론 기술이 청소 작업자의 부담을 덜어줄 수 있다면 DJI는 기꺼이 도울 준비가 되어 있다. DJI FlyCart 30은 쓰레기와 인간의 배설물을 산 아래로 효율적으로 운반할 수 있어 셰르파가 쿰부 빙하를 가로질러 이동해야 하는 횟수를 줄일 수 있다.

   
 

에베레스트의 등반 시즌은 4월과 5월로 제한되며, 나머지 기간에는 악천후로 인해 추가 활동과 드론 테스트가 제한된다. 그러나 최근 성공적인 시험에 힘입어 네팔 정부는 현지 드론 서비스 회사와 계약을 맺고 5월 22일부터 에베레스트 남쪽 경사면에 드론 운송 사업을 시작하기로 했다.

고도가 높은 지역에 운송 드론을 배치함으로써 이러한 까다로운 환경에서 안전과 효율성을 향상시킬 수 있을 뿐만 아니라 등반 산업 내에서 환경 보전과 지속 가능한 관행의 중요성을 강조할 수 있다.

2024년 1월 전 세계에 출시된 DJI FlyCart 30은 현지 사용자의 고유한 요구와 과제에 맞는 실용적인 운송 솔루션을 제공한다. 가파른 산비탈 환경에서는 묘목을 심고 일본에서는 전선 정리, 멕시코에서는 태양광 PV 설치, 노르웨이에서는 산악 화재 구조 활동, 남극 대륙에서는 과학 연구 작업 개선에 활용되고 있다.

이준문 기자 jun@newstap.co.kr

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