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3개의 안테나로 무선 성능 올린 보급형 300Mbps 공유기 ‘ipTIME N704SE’

기사승인 2023.11.10  13:00:31

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- 300Mbps(2Tx-3Rx) 무성 링크 속도…리얼텍 최신 SoC로 안정적 성능

PC, 노트북, 스마트폰, 태블릿, 셋톱박스, 게임기 등 인터넷 연결을 필요로 하는 디바이스가 많아지면서 ‘유무선 인터넷 공유기’는 이제 필수 디지털 기기로 자리잡았다. 시중에는 1만 원대 초저가 제품부터 PC 한 대 가격에 이르는 고가 제품까지 다양한 인터넷 공유기가 있으며, 자신의 환경에 맞는 제품을 선택하는 것이 좋다. 가장 무난한 인터넷 공유기는 3~4개의 안테나를 장착한 802.11ac 기반 제품이다. 하지만 원룸에서 생활하거나 1인 가구 및 신혼부부에게 이와 같은 인터넷 공유기는 다소 과할 수 있다. 물론 향후를 고려해 더 나은 제품을 선택하는 것을 나무랄 수 없지만 현재 환경에 최적화된 제품을 선택하는 것이 합리적인 구매 방법이기도 하다.

ipTIME 브랜드로 잘 알려진 이에프엠네트웍스가 보다 합리적인 소비를 추구하는 이들을 위해 또 하나의 보급형 제품 ‘ipTIME N704SE’를 내놨다. 4개의 랜포트를 가지고 있어 데스크톱PC와 IPTV셋톱박스, 콘솔게임기 등을 안정적인 유선 네트워크로 연결할 수 있다. 감도가 뛰어난 4dBi 안테나에 802.11n 기술을 실어 무선의 경우 최대 300Mbps 속도로 연결된다. 특히 3개의 안테나로 3Rx를 지원하여 2개의 수신 안테나를 사용하는 동일 300M급 제품보다 넓은 무선 커버리지를 보장한다. 따라서 여전히 많은 곳에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜도 문제없다. 모바일 환경에 최적화된 iUX를 제공해 PC가 없더라도 초기 설정은 물론 관리도 스마트폰으로 쉽게 해결 가능한 것도 장점이다. 고가의 네트워크 장비에 탑재되는 다양한 기능을 넣어 보급형이지만 고급 사양의 인터넷 공유기 못지 않게 활용할 수 있다. 스마트폰보다 작은 크기로 공간 활용성이 우수하며, 깔끔하고 심플한 디자인을 적용해 외적 만족감도 뛰어난 공유기이다.

   
▲ ipTIME N704SE
주요사양 300Mbps급 11n 4LAN 포트 유무선공유기
CPU 리얼텍 RTL8197FH (1GHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED Power, CPU, Wireless, LAN X 4, WAN
DRAM 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
본체 크기 / 무게 144 X 95 X 25 mm (안테나크기 제외) / 162g
패키지 크기 / 무게 245 x 143 x 80 mm / 424g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 2.9W
동작온도 섭씨 0 - 40도
전원 외장형 DC 어뎁터
색상 White

ipTIME 제품군이 가지고 있는 미니멀리즘 디자인을 그대로 따랐다. 얼핏 봐도 알아 챌 수 있는 그만의 아이덴티티를 확실히 전달한다. 복잡한 것은 최대한 배제하고, 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특한 디자인은 ipTIME을 상징하는 디자인 코드이기도 하다.

   
 
순백색의 깔끔함이 느껴지는 외형이 매력적이다. 보급형 제품 답게 외형을 줄여 설치 공간에 대한 부담도 덜었다. 상하판의 결합 부분이나 포트, 연결 부위 및 모서리 등 마감 처리도 뛰어나 어디 하나 흠잡을 데 없다.

   
 
   
 
동작시에만 나타나는 은은한 파란색 LED의 절제된 라이트닝 또한 ipTIME의 ‘숨김’에 대한 미학을 완성시켰다. 동작 중 LED는 눈으로 확인할 수 있을 정도의 최대한 낮은 조도로 빛을 낸다. 하지만 이 LED 빛조차 거슬린다면 설정화면에서 꺼버리거나 특정 시간에만 켜지도록 할 수 있다. LED는 전원 및 CPU 정상동작 여부, 그리고 유무선 네트워크 동작 상태 등을 알려준다.

   
▲ 숨김의 미학이 적용된 LED

   
▲ LED는 작동 중에만 은은하게 빛을 낸다.

   
▲ LED는 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

‘숨김’에 대한 요소는 측면 포트에서도 볼 수 있다. WAN과 LAN 등 기능에 따라 다른 컬러를 쓴 포트는 외부 노출을 최소화하여 ipTIME만의 아이덴티티를 완성했다. WAN 포트는 하나이며, LAN포트는 4개로 구성되어 있다. 각각의 포트는 모두 100Mbps를 지원한다.

   
▲ WAN 포트와 4개의 LAN 포트
   
 
   
▲ WAN 포트와 LAN 포트는 모두 100Mbps 속도를 지원한다.

쉬운 무선 연결을 돕는 WPS와 기기 초기화를 위한 리셋 버튼 역시 입체감 있는 버튼 형태로 만들어 알아보기 쉽고, 조작도 편리하다.

   
▲ 리셋 및 WPS 버튼

24시간 동작하는 제품 특성상 발열 문제를 해결하기 위해 바닥에 통풍구를 뒀다. 내부에서 발생되는 열기가 효과적으로 배출될 수 있도록 디자인했다. 내부 기판도 시원스럽게 설계하고, 공간도 충분히 확보해 발열로 부품에 무리가 가지 않도록 신경 썼다. 한편 ipTIME은 바닥 통풍구에도 변화를 줘 감성적 느낌을 심었다.

   
▲ 바닥은 열이 쉽게 배출될 수 있도록 디자인되었다.

   
▲ 메인 칩셋에 방열판을 붙여 안정성을 향상시켰다.

한편 공유기의 성능을 좌우하는 프로세서는 우리 귀에 익숙한 리얼텍사의 RTL8197F SoC칩을 사용했다. 리얼텍 칩셋은 많은 디바이스에서 활용되고 있으며, 국내 KT, SK브로드밴드 등 인터넷서비스 업체를 통해 성능이나 호환성이 검증된 칩이다. 인터넷 공유기의 동시 유지 가능한 인터넷 용량(인터넷 연결 개수)은 메모리에 좌우된다. ipTIME N704SE는 보급형이지만 실사용에 문제가 없도록 동급의 타 공유기보다 많은 64MB 크기의 메모리를 탑재했다.

   
▲ 리얼텍 RTL8197F SoC칩을 사용했다. / 사진 = ipTIME

보급형 제품이며, 그만큼 저전력으로 동작해 전원어댑터 또한 콤팩트 타입으로 구성되어 있다. 9V/0.5A 출력을 내며, AC100~240V에서 쓸 수 있는 프리볼트 타입이다. 케이블 끝에 공유기 모델명이 표기된 라벨이 붙어있어 타 전원어댑터를 잘못 꽂아 기기가 손상되는 일을 방지한다.

   
▲ 9V/0.5A 출력을 내는 전원어댑터가 포함되어 있다.

최대 300Mbps 무선 지원… 광랜 환경도 거뜬
3개의 4dBi 안테나를 사용했다. 2Tx-3rx로 동작한다. 송신부(Tx)는 2개이나 수신부(Rx)는 3개의 안테나를 사용한다. 따라서 2Tx-2Rx로 동작하는 기존 제품보다 향상된 무선 성능을 보여준다. 그만큼 더 넓은 무선 커버리지 환경을 제공하며, 끊김이나 지연 문제 등을 해소한다.

   
▲ 2Tx-3rx로 동작하는 3개의 안테나를 사용했다.

802.11n 기술을 기반으로 하고 있으며, 무선 연결 최대 속도는 300Mbps에 이른다. 물론 실효 속도는 이보다 낮게 나오지만 가정이나 업무 환경에서 많이 쓰는 광랜 100Mbps를 충분히 감싸고도 남는다.

   
▲ 최대 300Mbps 속도로 연결된다.

한편 무선랜은 인증 및 암호화 설정으로 보다 안전하게 사용할 수 있다. 게스트 네트워크를 이용하면 최대 3개까지 추가적으로 SSID를 구성할 수 있다. 일시적으로 외부에 네트워크를 오픈해야 할 때 매우 편리하다.

   
▲ 다양한 암호 방식을 지원한다.

   
▲ 3개의 게스트 네트워크 지정이 가능하다.

스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME N704SE’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ ipTIME Mobile Manager

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 설치 도우미 앱

   
▲ 스마트폰 앱으로 쉽게 펌웨어를 올릴 수 있다.

보급형이지만 부가 기능은 그대로
‘ipTIME N704SE’는 보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 대부분의 기능을 지원한다. 고가의 전문적인 네트워크 장비 못지 않은 수준이다. 우선 공유기 설정 메뉴는 좌측에 메뉴, 우측에 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ PC에서 접속시 볼 수 있는 관리 화면

KT, SKT, LG U+ 등 국내 IPTV 실시간방송과 다시보기를 지원한다. 공유기 설정 메뉴에서 IPTV 기능을 설정하면 멀티미디어 브로드캐스트 트래픽이 IPTV로 제한되어 안정된 망 구성이 가능하다. 인터넷 접속을 위해 특정 페이지를 노출하는 ‘공지/광고 기능’은 카페와 같은 곳에서 쓰기에 유용하다.

   
▲ IPTV 설정 메뉴

   
▲ 공지/광고 기능 설멍 화면

공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간에 따라, 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다. TWIN-IP 기능을 통해 WAN포트에 할당된 공인IP주소를 공유기에 연결된 PC에서 사용할 수 있게 함으로써 공유기 사용으로 발생할 수 있는 제약을 근본적으로 해결한다.

   
▲ 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 메뉴

   
▲ 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

이처럼 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜 환경을 유선뿐 아니라 무선 영역에서도 완벽하게 지원하며, 네트워크를 100% 이상 활용할 수 있는 다양한 기능까지 갖추고 있어 보급형 이상의 가치를 품고 있는 제품이다. 꾸준히 지원되는 펌웨어 서비스, 그리고 고객과 소통하기 위한 오픈 게시판 등 투명한 고객지원도 고스란히 누릴 수 있다. 인터넷 공유기가 꼭 필요하지만 성능보다는 가성비가 중요한 곳이라면 가격대비 만족도가 높은 제품이다.

이준문 기자 jun@newstap.co.kr

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