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고출력 무선 앰프로 무선성능 강화된 AC2600급 유무선 공유기 ‘ipTIME A8004T-XR’

기사승인 2020.02.18  09:03:47

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- 타워형 디자인 써 공간활용도 향상… AC2600급 무선속도에 확장 자유로운 W-Fi Mesh 기능까지 탑재

타워형 디자인으로 주목을 받았던 ‘ipTIME A8004’ 시리즈가 무선 성능이 강화되어 다시 돌아왔다. 신제품 이름은 ‘ipTIME A8004T-XR’. 기존 ‘ipTIME A8004T’에 ‘High Power eXtended Range’의 의미를 품은 ‘XR’이 더해졌다. 이름처럼 고출력 앰프를 달아 기존 A8004, 그리고 A8004ITL보다 향상된 무선 성능을 제공한다. 여기에 고효율 무선 확장 기술인 Wi-Fi Mesh까지 공식 지원하고 있어 사각지대 없는, 쭉쭉 뻗는 무선 성능을 기대할 수 있다. 4Tx-4Rx 방식의 듀얼 밴드를 지원하므로, AC2600급이라는 매우 빠른 무선 속도까지 기본으로 깔았으며, MU-MIMO 기술을 사용해 대용량의 멀티미디어 트래픽도 척척 처리해 낸다. USB 3.0 포트를 가지고 있어 외장HDD 등 저장장치를 연결하면 네트워크 서버, 미디어 서버 등은 물론이고, 프린터 서버로도 활용할 수 있다. 어떤 환경에서도 빠르고 안정적인 무선 네트워크 환경을 유지하며, 일반적인 공유기 이상의 기능까지 확보해 무선랜 기반의 디바이스가 일반화된 요즘 가장 필요한 제품 중 하나로 평가받고 있다.

   
▲ ipTIME A8004T-XR

주요사양 AC2600 유무선 공유기 / High Power Extended Range
듀얼밴드 WiFi (5GHz 4x4 1733Mbps + 2.4GHz 4x4 800Mbps)
미디어텍 MT7622 Dual Core ARM CoreTex 1.35GHz CPU 탑재 / DDR3 256MB
Multi User MiMo (WAVE2) / ipTIME Easy Mesh
USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버 지원 / 기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착
CPU 미디어텍 MT7622 Dual Core ARM CoreTex 1.35GHz
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 256MB
FLASH 128Mbyte NAND Flash
안테나 5GHz / 2.4GHz 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (4EA)
본체 크기 / 무게 105 x 105 x 195 mm (안테나 크기 제외) / 630g
패키지 크기 / 무게 327 x 186 x 128 mm / 1178g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 18W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

기존에 출시된 A8004T, A8004ILT 등 A8004 시리즈의 디자인을 그대로 이어받았다. 도시락처럼 생긴 넙적한 모양의 기존 공유기 스타일에서 벗어나 타워형으로 디자인되어 더욱 세련된 모습을 보여준다. 타워형은 공간을 적게 차지하고, 안테나 방향 조절이 자유롭다. 또한 아래에서 위로 열이 빠져나가는 구조적 특징을 가지고 있어 365일 24시간 동작하는 인터넷 공유기의 이상적인 형태이기도 하다.

   
 
기존 ipTIME 시리즈와 마찬가지로 간결하고 심플하게 생겼다. 깔끔한 화이트 컬러에 블랙을 조합해 모던하면서도 기품 있는 모습이 매력적이다. 바닥을 차지하는 면적은 가로와 세로 모두 10.5cm에 불과하므로 손바닥 만한 공간만 있으면 어디든 설치, 사용할 수 있다. TV 혹은 모니터 뒤쪽이나 책상 한쪽 구석에 둠으로써 좁은 공간을 효과적으로 활용할 수 있다.

   
 
상단에 붙은 4개의 안테나는 4Tx-4Rx로 작동한다. 5dBi 타입이며, 회전이 자유롭다. 원하는 방향으로 쉽게 조절할 수 있어 높은 감도로 무선 네트워크를 사용할 수 있다.

   
 
   
 
랜포트와 전원, 스위치 등은 뒤쪽에 있다. 돌출된 부분 없이 안쪽으로 깔끔하게 디자인되어 ipTIME 브랜드가 추구하는 숨김의 미학(美學)을 느낄 수 있다. LED 또한 뒤쪽에 숨겨둬 야간에도 불빛으로 인한 시선을 방해하지 않는다. LED는 WAN와 LAN의 연결 상태, 그리고 2.4GHz 및 5GHz 무선 상태 등을 표시한다. LED는 관리자 화면에서 필요에 따라 끌 수 있다. 공유기의 공장 초기화를 위한 리셋 버튼이 있으며, 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 무선 연결을 도와주는 WPS 버튼이 제공되므로 번거롭게 와이파이 비밀번호를 입력하지 않아도 된다.

   
 
   
 
   
 
LAN포트는 총 4개이며, WAN과 LAN은 모두 기가비트(1000Mbps) 속도를 지원한다. 케이블 자동 감지 기능이 있어 신경 쓰지 않고 포트에 케이블을 꽂기만 하면 된다.

   
 
   
▲ WAN과 LAN 포트 모두 기가비트 속도를 지원한다.

USB 3.0 포트가 있다. 여기에 외장HDD나 USB드라이드 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다. 또는 프린터를 연결하여 프린터 서버로 쓸 수 있으며, 스마트폰을 연결하면 테더링 모드로 동작한다. 전원은 외부 DC어댑터에 의해 공급받는다. USB 포트에 외장HDD를 연결하더라도 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터를 사용했다.

   
▲ USB 3.0 포트에 USB저장장치를 연결하면 파일 서버로 활용할 수 있다.

   
▲ 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터가 제공된다.

AC2600급의 빠른 무선랜 환경 제공
802.11ac 기반의 유무선 인터넷 공유기이다. 4개의 안테나가 4Tx-4Rx로 동작하며, 보편적으로 많이 쓰는 2.4GHz 외에 5GHz 대역까지 쓸 수 있는 듀얼밴드를 지원해 사용자는 환경에 따라 보다 쾌적하게 와이파이를 쓸 수 있다. 5GHz 망에서는 최대 연결속도가 1733Mbps이며, 2.4GHz에서는 800Mbps로 연결되므로 AC2600급, 즉 최대 2600Mbps(1733Mbps+800Mbps)를 지원한다.

   
▲ 4Tx-4Rx로 동작하는 4개의 안테나

   
▲ 무선 설정 메뉴

특히 이 제품은 듀얼코어 1.35GHz로 동작하는 고성능 CPU를 기반으로 한 고출력 무선앰프를 적용했기 때문에 무선 성능이 한층 더 업그레이드되었다. 이전 모델인 A8004T는 물론이고, 인텔 칩셋이 장착된 A8004ITL보다 넓은 공간에서 안정적인 와이파이 상태를 유지한다.

   
▲ 미디어텍 MT7622 CPU (사진 = 이에프엠네트웍스)

WiFi Mesh로 사각지대 없는 무선 환경 구축
ipTIME이 기출시된 주요 제품에 본격적으로 WiFi Mesh 기능이 탑재된 펌웨어를 제공함에 따라 Mesh 기술에 대한 관심이 높아지고 있다. ‘ipTIME A8004T-XR’은 WiFi Mesh를 공식적으로 지원하는 제품으로, 별도의 업그레이드 과정 없이 Mesh 기능을 이용할 수 있다.

   
▲ WiFi Mesh 설정 화면

   
▲ 대형 주택에서 액세스 포인트 한 대를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(좌) / 대형 주택에서 다수의 액세스 포인트를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(우) / 출처 : Wi-Fi Alliance

Mesh는 단어의 사전적 의미처럼 와이파이를 그물망처럼 촘촘하게 구성할 수 있는 무선 기술이다. Mesh 기능을 가지고 있는 공유기를 서로 연결하면 무선통신을 통해 와이파이를 공유한다. 메인 인터넷 회선을 중심으로 메시 라우터(컨트롤러 공유기)한 대를 설치하고, 와이파이 신호가 떨어지는 곳에 추가로 메시 라우터(에이전트)를 설치하면 그만큼 와이파이 커버리지가 넓어진다. 그리고 확장이 필요한 곳에 계속 추가할 수 있기 때문에 공장과 같이 공간이 넓거나 복층 구조처럼 층간 사이에 와이파이 시각지대가 생기는 경우 매우 쉽고 간편하게 와이파이 서비스 공간을 확장할 수 있다. 기존에 있던 와이파이 익스텐더, 증폭기, 확장기와 달리 속도가 떨어지거나 이동 중에 끊기는 문제도 없어 최근 주목을 받고 있다.

   
▲ 넓은 공간에서 다수의 공유기로 메시 네트워크를 구축한 예.층간 연결도 가능해 규모가 큰 회사에서도 단일 SSID로 효율적인 네트워크 구성이 가능하다. (출처 : 이에프엠네트웍스)

ipTIME은 누구나 쉽게 가정이나 사무실 등에서 Mesh 구축 및 관리가 가능하도록 전용 툴을 함께 제공한다. 이에 대한 내용은 관련 기사(http://www.newstap.co.kr/news/articleView.html?idxno=96198)를 참고하면 된다. Mesh 환경을 구축하기 위해 꼭 동일한 ‘ipTIME A8004T-XR’을 쓰지 않더라도, 이미 펌웨어 업데이트를 통해 Mesh 기능이 제공되는 40여개 제품을 이용할 수 있으므로 매우 경제적이다.

또한 이 제품은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원, 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
낮은 소비전력, 발열 억제… 듀얼코어 1.35GHz 고속 CPU로 강력한 성능 구현
PC와 마찬가지로 인터넷 공유기도 CPU에 의해 성능이 좌우된다. ‘ipTIME A8004T-XR’은 미디어텍의 최신 SoC인 MT7622 CPU를 썼다. 64비트 기반의 듀얼코어(Arm Cortex-A53)이며, 1.35GHz 속도로 동작한다. 동일한 듀얼코어이지만 880MHz 클럭으로 동작하는 기존 ‘ipTIME A8004T’보다 월등히 빨라 고출력 무선 앰프의 최대 성능을 무리 없이 구현한다. 그만큼 넓은 커버리지에서 안정적인 네트워크 상태를 유지한다. 동시에 유지 가능한 연결 용량 확보를 위해 메모리는 DDR3 256MB를 탑재했다.

저전력으로 동작하도록 디자인되어 소비전력은 낮은 편이다. 공유기 부팅 후 소모되는 전력을 직접 측정해 보니 5W~8W 구간 내에서 큰 변화없이 동작하는 것을 확인할 수 있었다(USB포트에 아무런 디바이스도 연결하지 않은 상태). 물론 외장 스토리지 연결 및 네트워크 서버 작동 여부에 따라 소비전력은 더 올라갈 수 있다.

   
 
발열 상태도 상당히 양호하다. 365일/24시간 전원이 켜 있는 인터넷 공유기의 특성을 감안하여 내부 열이 효과적으로 빠져나오도록 설계되어 있기 때문이다. 바닥과 상단에는 넓은 면적의 통풍구가 있으며, 하단부 측면에도 에어홀이 있어 공기의 순환이 자유롭다. 타워형의 특성상 아래쪽에서 외부 공기가 유입되고, 상단부를 통해 더운 공기가 자연스럽게 빠져나가므로 냉각팬이 없어도 발열이 억제된 안정적인 상태가 유지된다. 실제로 동작 중인 ‘ipTIME A8004T-XR’의 외부 온도를 열 화상카메라로 측정해보니 열이 배출되는 상단부는 32도에 불과했다.

   
 
   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME A8004T-XR’에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB저장장치를 연결하면 그림과 같이 인식된다.

   
▲ 파일서버를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

한편 이에프엠네트웍스는 공유기의 활용도를 높이기 위해 최근 일부 하이엔드급 공유기에 엔트웨어(Entware) 사용이 가능하도록 지원에 나서고 있으며, 이 제품 또한 클릭 몇 번으로 엔트웨어를 사용할 수 있도록 메뉴에 담았다. 이를 통해 사용자는 TV 스트리밍 서버 및 레코더 서비스인 ‘Tvheadend’를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다. 활용하기에 따라 공유기의 기능이 거의 무한에 가깝게 확장이 되므로 한번쯤 사용해 보는 것도 좋다.

   
 
이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. WiFI를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

   
▲ USB 테더링 기능을 지원한다. 스마트폰의 LTE/5G 통신망을 통해 인터넷을 사용할 수 있다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A8004T-XR’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ iUX 2.0으로 업그레이드 된 모바일 환경이 제공된다.

이 밖에 ‘ipTIME A8004T-XR’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다. IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

이준문 기자 jun@newstap.co.kr

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